Payday Loans

Zoek een boek



Mijn winkelwagen


De Groene Waterman. Een huis voor boeken, cultuur en ontmoeting

 
30 oktober 2016
Gesprek op zondag: Katrien Merckx (boekhandel De Groene Waterman)
Uitgerekend aan de vooravond van de altijd overvolle Boekenbeurs organiseert De Groene Waterman een 'stille signeersessie' als 'ode aan de klassieke boekhandel als oord van stilte en bezinning'. Algemeen coördinator Katrien Merckx van de winkel heeft gemengde gevoelens bij de Boekenbeurs.

Maarten Dessing

Katrien_Gesprek_op_zondag_OpiniesHoe was de afgelopen week?

'Hectisch. Het is de week van de voorbereiding van de Boekenbeurs, waardoor je heel veel extra dingen moet opvolgen. De verantwoordelijke collega wordt daar een aantal dagen helemaal door opgeslokt, waardoor je diens gewone taken moet overnemen. Tegelijk hadden we de voorbije twee weken een aantal grote boekvoorstellingen. Die zijn toch vermoeiender dan kleine boekvoorstellingen. Maar de hectiek is ook plezant. Het geeft dynamiek.’

Kijkt u uit naar de Boekenbeurs?

'Ik heb er een dubbele relatie mee. Het is pijnlijk om te zien op welke schaal uitgevers rechtstreeks aan de klant verkopen. En het is het feest van het kookboek, het lifestyleboek, de Bekende Vlamingen. Er is wel aandacht voor het betere boek, maar dat verdwijnt in de zee van activiteiten. Aan de andere kant is er geen periode waarin er zó veel media-aandacht voor het boek is. Ook van media die anders niets aan boeken doen. Het is ook de periode die scholen gebruiken om eens extra naar de bibliotheek te gaan.’

Hoe lang heeft De Groene Waterman inmiddels een stand op de Boekenbeurs?

'Geen idee. Ik werk hier nu twintig jaar en ik heb niet anders geweten. Zelf sta ik het niet graag op de beurs. Gelukkig hebben we nu een collega die het leuk vindt. Vroeger verdeelden we het werk eerlijk, maar ik hoef dit jaar maar twee dagen op de beurs te werken. Wel op de drukste dagen: 1 november en 11 november [twee feestdagen in Vlaanderen, md].’

Waarom staat u liever in de winkel?

'De contacten op de Boekenbeurs zijn vluchtig. Mensen vinden iets en rekenen af. Het is meer winkeltje spelen. In de boekwinkel ken je de mensen. En als het een nieuwe klant is, is het een begin van iets. Mijn voorkeur heeft ook praktische oorzaken. Als je op de Boekenbeurs staat, blijft al het andere werk in de winkel liggen. Dan ben ik liever niet vier, vijf dagen in Antwerp Expo.’

Is het tijdens de Boekenbeurs rustig in De Groene Waterman?

'Meestal wel wat, ja. Maar misschien is het een vertekend beeld. We hebben eind september, begin oktober het begin van het academisch jaar en daarna de voorbereidingen op de Boekenbeurs. Dan voelt het tijdens de Boekenbeurs al snel rustig. Andere boekhandels hoor ik over een zware terugval in verkoop tijdens de beurs. Bij ons is het een zachte terugval.’

De rust in de winkel wordt wel gecompenseerd door de behaalde winst op de Boekenbeurs?

'Een beetje. We draaien erg veel omzet. Maar het is ook duur om er te staan. De Boekenbeurs is voor ons ook belangrijk om nieuw publiek met ons kennis te laten maken. Wij hebben geen promotiebudget. We moet het hebben van de nieuwsbrief en sociale media. Maar de Boekenbeurs doen we wel, omdat er altijd mensen zijn van buiten Antwerpen die ons zo leren kennen en zich inschrijven op de nieuwsbrief of daarna één keer per jaar met een grote koffer komen om boeken te kopen. Er zijn altijd mensen op de Boekenbeurs op zoek naar het betere boek en die ons nog niet kennen. Vroeger vonden ze bij ons alleen de non-fictie, tegenwoordig hebben we een gezamenlijke stand met Confituur [het samenwerkingsverband van onafhankelijke boekhandels, md] die de fictie verzorgt. Zo is onze uitstraling breder.’

Maar netto levert het ook wat op?

'Ja. Dit jaar zullen we dat na afloop wel grondig narekenen. Dat hoeft niet ieder jaar, maar nu Diane Vangeneugden deze zomer is vertrokken als algemeen coördinator is dat een goed moment. We moeten bijvoorbeeld de leveringen van CB van tevoren betalen. Een flinke som die we niet aan iets anders kunnen besteden. Wat betekent dat? Ook werken we veel met vrijwilligers. Elke dag staat op de beurs iemand van het personeel en een vrijwilliger. Zou het zonder ook uit kunnen? En wat is het effect op de winkel, waar veel meer boeken worden verschoven? Alle andere leveranciers dan CB voor boeken voor onze stand leveren aan de winkel.’

Dus misschien is dit jaar wel het laatste jaar voor De Groene Waterman op de Boekenbeurs?

'Geen idee. Maar in 2018 gaat de beurs vanwege de verbouwing van Antwerp Expo misschien eenmalig naar Gent. Willen we daar bij zijn?’ Hoe gaat het eigenlijk met het bedrijf? De Vlaamse boekenmarkt krimpt. 'De totale omzet is goed – zeker in relatie tot de begroting. De schoolboekverkoop daalt, omdat het bij uitstek een markt is die gevoelig is voor online verkoop en kortingen. Maar daar hadden we rekening mee gehouden. En we hadden enkele meevallers met de factuurverkoop, en de winkelverkoop gaat goed. Na het vertrek van Edith in 2014, die hier dertig jaar heeft gewerkt, en nu Diane, is het de vraag of de klanten ook voor de nieuwe gezichten komt. Ja, dus.’

Is de persoonlijke band tussen boekverkoper en klant het geheim van het succes?

'We werken sinds een jaar met thema’s. We hebben feminisme gehad, activistische verbeelding en – het recentste – green guerrilla. Dat werkt. Het zijn tafels die een prominente plek in de winkel hebben, met een mix aan fictie, non-fictie en andere genres. We geven het aandacht via social media. We doen er zo mogelijk evenementen mee. In het verlengde daarvan zijn we onlangs een feministisch leesclub gestart die alle mogelijke genres leest. Er tekenden 24 mensen op in, onder wie vier mannen.’

Helpt het lidmaatschap van Confituur? De voorganger Colibro hebben jullie op een gegeven moment verlaten.

'Colibro deed ook gezamenlijk inkopen. Door ons progressief-linkse karakter waren we een vreemde eend in de bijt, waardoor die titels slecht bij ons pasten. Confituur is alleen een promotiekanaal voor de onafhankelijke boekhandel die hen ruimte geeft om ieder op zijn eigen wijze eigenzinnig te zijn. Dat werkt ook. Op 12-12, de Dag van de Onafhankelijke Boekhandel, trekken ons cadeauboekje en onze activiteiten echt veel mensen naar de winkel. Op 8 november maakt Confituur bekend wie dit jaar het cadeau schrijft. Op de Boekenbeurs, ja.’

Voorafgaand aan de beurs organiseerden jullie gisteren ook een 'stille signeersessie' van Antoon Van den Braembussche – bij wijze van ode aan 'de klassieke boekhandel als oord van stilte en bezinning'. Waarom?

'Het was een idee van de auteur. Eigenlijk heb ik twijfels bij signeersessies, maar in dit geval paste het goed bij zijn boek De stilte en het onuitsprekelijke. Ik denk ook dat mensen op zoek zijn naar rust en meer nadenken over hoe ze hun tijd eigenlijk willen doorbrengen. Ik denk dat je de boekhandel moet koesteren als een plek waar het rustig is. Een plek die niet flashy en flitsend is, Tegelijk moet je erop letten dat je ook geen tempel wordt. Een boekhandel moet ook laagdrempelig zijn. Het is een evenwichtsoefening.’

 
Openingsuren
van maandag t.e.m. zaterdag
van 9u30 tot 18u.
De Groene Waterman
Wolstraat 7 - Antwerpen
Tel. 03/232.93.94
 

algemene verkoopsvoorwaarden